14/02/2020 – ¿Cuántos chocolates planeas comer en el Día de San Valentín?

Actualmente se acostumbra regalar chocolates y dulces a los seres queridos en estas fechas, pero te has preguntado, ¿cómo se alimentaban de chocolate los mayas? Lo hacían por medio de una bebida a base de cacao.

Linneus nombró científicamente al cacao como Theobroma cacao, que se deriva de las palabras griegas “Theo” dios y “broma” comida y se traduce como “comida de los dioses”, combinado con la palabra maya k´akaw´.

El cacao se ha asociado con el lujo y el comercio a larga distancia.  Las semillas del cacao se convirtieron en una moneda para intercambios comerciales.

K´akaw´ fue una de las primeras palabras que se descifró al inicio de la descodificación de la escritura Maya, ya que se encontraba escrita en vasijas donde preparaban la bebida para los gobernantes, los nobles y los guerreros.

Esta bebida era exclusiva para la clase alta. Tenia usos ceremoniales y medicinales. Solía aparecía en vasijas donde se narraba una celebración tomando el cacao. Era frecuente en la corte.

¿Cómo preparaban el chocolate los mayas?

1.         Ponían a secar las semillas del cacao.

2.         Tostaban su grano.

3.         Lo molían para obtener una pasta.

4.         La pasta la hervían con agua.

5.         Por último, usaban tres técnicas para generar la espuma:

a)        Técnica de soplado con un recipiente especial.

b)        Lo batían con ayuda de una raíz o rama.

c)         Lo pasaban de un recipiente a otro.

La espuma era importante, ya que se consideraba una especie de ofrenda para los dioses. 

Fruto del cacao.

Los antiguos mayas de Yucatán le llamaban Kaj Kab al chocolate, que significa jugo amargo. Ellos disfrutaban combinándolo con otras especies para modificar su sabor o color. Por ejemplo, a veces se espesaba con atol de maíz o se mezclaba con achiote, creando una variante roja. Se le adicionaba otros ingredientes incluyendo, agua de flores, especias aromáticas e incluso miel de Melipona beecheii, una especie nativa de abeja sin aguijón llamada Xunan-kab en idioma maya.

Lista de saborizantes que utilizaron:

  • Capsicum annuum var accuminatum – Chile chocolate
  • Cymbopetalum penduliflorum – Muc, orjuela
  • Guazuma ulmifolia – Caulote
  • Piper amalgo – Hoja santa
  • Quararibea funebris – Rosita de cacao
  • Sterculia apetala – Castaño
  • Tagetes sp. – Flor de muerto
  • Vanilla planifolia – Vainilla
  • Mikania micrantha – Guaco
  • Smilax aspera – Zarzaparrilla
  • Hymenaea coubaril – Guapinol
  • Bixa orellana – Achiote
  • Cassia grandis – bucut

¡Te invitamos a conocer más del Cacao, pataxte y los saborizantes en este Foto reportaje! Cacao & Pataxte & Vainilla.

Conoce más de la flora nativa de Mesoamerica en: http://www.maya-ethnobotany.org/

Bibliografía:

KUFER, J., GRUBE, N. and M. HEINRICH

2006     Cacao in Eastern Guatemala––a sacred tree with ecological significance. Environment, Development and Sustainability, 8(4), 597–608.

SOLERI, Daniela and David A. CLEVELAND

            2007   Tejate: Theobroma cacao and T. Bicolor in a Traditional berverage from Oaxaca, Mexico.

                                    Food & Foodways, 15:107–118, Taylor & Francis Group

Sitios web:

Ciudadesmayas.com. (2015). Cacao: moneda y alimento de los mayas. [online] Disponible en: https://ciudadesmayas.com/publicaciones/cacao-moneda-y-alimento-de-los-mayas

Gastronomía Maya. (2018). Chololate Maya: La importancia del cacao y cómo preparar chcolate. [online] Disponible en: https://gastronomiamaya.com/chocolate-maya-caco

Maya Tecum. Calendario Maya y cosmovisión ancestral. (2019). K’akaw’ – La bebida sagrada de los Mayas – Maya Tecum. Calendario Maya y cosmovisión ancestral.. [online] Disponible en: https://mayatecum.com/kakaw-la-bebida-sagrada-los-mayas

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