15/03/2021 – El título de nuestro artículo es el nombre del proyecto que se esta realizando en comunidades costeras del Refugio de Vida Silvestre Punta de Manabique, el cual está localizado en el departamento de Izabal. Este refugio busca proteger 1,519 km2, de los cuales 1,026 km2 representan zonas marinas y aguas interiores, siendo estas las comunidades de Punta de Manabique y La Graciosa. Esta área protege diversos ecosistemas, tanto terrestres como marinos, destacando el manglar, los pastos marinos, parches de arrecife de coral y playas arenosas. Estos son ecosistemas reconocidos por albergar una alta biodiversidad, por ser áreas de crianza para diversas especies de peces e invertebrados de importancia comercial y por la relevancia que tienen para el desarrollo de las comunidades locales al proveerles de alimento y otros recursos.

El área es reconocida principalmente por la presencia del manatí antillano (Trichechus manatus manatus). Esta es una especie de mamífero marino que se encuentra en estado vulnerable según la UICN (La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). Sin embargo, también hay registros de tortugas marinas que anidan y se alimentan en el área (incluyendo a la tortuga verde, Chelonia mydas y a la tortuga carey, Eretmochelys imbricata), así como de delfines, tiburones, rayas y aves marino-costeras.

El nuevo proyecto:

Inspirando y empoderando a niños y jóvenes en la conservación de ecosistemas costeros y marinos es el nombre de un nuevo proyecto de Semillas del Océano. Este proyecto es de educación ambiental y busca reconectar a los niños y jóvenes de dos comunidades rurales-costeras con el medio ambiente que les rodea. El proyecto contempla nueve sesiones educativas, una por mes, las cuales se están desarrollando en las escuelas. Estas sesiones se abordan temas para resaltar la biodiversidad que les rodea, la importancia de conservarla, las amenazas que enfrenta y las acciones que pueden llevar a cabo para reducir dichas amenazas. Cada sesión incluye una presentación, actividades lúdicas y de análisis para despertar el criterio científico en los participantes. Se pretende alcanzar también al público adulto, a través de campañas que serán dirigidas por los niños y jóvenes ya empoderados.

Se busca también recabar, a través de encuestas, información sobre la percepción y conocimiento que las personas locales tienen sobre la biodiversidad y los recursos naturales que les rodean. Así mismo, a través de dichas encuestas se buscará conocer el estado actual de algunos recursos y especies del área. Por ejemplo, la presencia de tortugas marinas, delfines, manatíes y tiburones, ya que el monitoreo de esta megafauna en el área es bajo y no se cuenta con información actualizada.

Este proyecto fue aprobado recientemente para desarrollarse en el año en curso y cuenta con el apoyo financiero de New England Biolabs Foundation (Fundación Biolabs de Nueva Inglaterra, en español). Esta es una fundación cuya misión es fomentar la conservación comunitaria de paisajes terrestres y marinos y la diversidad biocultural que se encuentra en ellos.

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