03/08/2021 – La ingesta de plásticos supone un riesgo para las tortugas marinas jóvenes, que han evolucionado para desarrollarse en mar abierto. Estas, lejos de los depredadores, sí están bajo la amenaza constante de la contaminación, según un estudio publicado este lunes en “Frontiers in Marine Science”.

.

La investigación, liderada por la Universidad de Exeter (Reino Unido), encontró plástico dentro de pequeñas tortugas en Australia, a lo largo de las costas este -en el Pacífico- y oeste -en el océano Índico-.

Después de nacer en la arena de las playas, las tortugas marinas viajan en las corrientes marinas. Ellas pasan sus primeros años de vida en mar abierto. Este es un comportamiento fruto de la evolución, pero que supone una “trampa” para la especie, porque la lleva a zonas altamente contaminadas, indica el estudio.

En un comunicado, la investigadora Emily Duncan, del Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter, explica que las tortugas no tienen una dieta definida: “comen cualquier cosa, y nuestro estudio sugiere que esto incluye el plástico”.

Las corrientes marinas acumulan ahora grandes cantidades de residuos. Las tortugas, que se alimentan cerca de la superficie, lo acaban ingiriendo. Según la investigación, es muy temprano para estimar aún los efectos de esta problemática en la supervivencia de la especie.

La próxima fase del estudio, financiado por Sea Life Trust y National Geographic Society, consistirá en evaluar si la ingesta de plástico afecta a la salud y a la supervivencia de las tortugas, y de qué manera.

Share Button