10/07/2016 – La Universidad de James Cook en Australia está investigando la causa de un reciente brote de tumores en las tortugas marinas que habitan en el arrecife de coral de Australia, uno de los hábitats más grandes de estos animales en el mundo.

Las tortugas marinas verdes están siendo afectadas por un virus específico de herpes, produciéndoles una enfermedad conocida como fibromapillomatosis. “Los tumores son benignos, pero pueden crecer hasta 30 centímetros y bloquear la visión de las tortugas”, informa Karina Jones de la Universidad James Cook de Australia a NewScientist. “Esto hace que no encuentre su comida y no vean a los depredadores o a los botes”.

Según la investigación realizada por Jones, las poblaciones de tortugas que presentan mayores contagios de este virus se encuentran en una zona altamente turística en el medio del arrecife. En esta parte, cerca de la mitad de los animales presentan fribromapillomatosis, comparado con otros lugares del mismo arrecife en que menos del 10% de las tortugas están enfermas.

Si bien aún no se ha determinado la causa de este virus, Jones destaca que “vemos estos tumores en una zona geográfica muy localizada, que justamente también es una zona que tiene mucha actividad humana”, lo que mantienen la alternativa de la contaminación en el arrecife como la principal responsable de la condición que afecta a las tortugas. En lugares más saludables, la especie igual puede portar el virus, pero este se mantiene en estado latente sin presentar síntomas, explica la científica y añade que “creemos que tiene que existir un agente externo que cause el desarrollo de estos tumores”.

Foto de Karina Jones, Universidad de James Cook.

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