31/10/2021 – ¿Alguna vez te has preguntado qué significa Mesoamérica? Este nombre aparece en los libros de historia que leemos en la escuela, pero es necesario explorar aún más la discusión y la investigación sobre la amplitud de su territorio y cultura.

La palabra “Mesoamérica” ​​tiene un origen griego para el prefijo “meso” que significa “entre algo” o en el medio. La designación académica es para todos los países ocupados o significativamente influenciados por las culturas azteca, maya, teotihuacana, tolteca y olmeca desde aproximadamente el siglo 26 a.C., hasta la llegada de los conquistadores españoles a fines del siglo 15 d.C. Estas fueron las civilizaciones que tenían rutas comerciales que se extendían desde México hasta América Central. Por ejemplo, los olmecas estaban interesados ​​en los colores de la jadeíta que no podían conseguir localmente en Veracruz o Guerrero, México. Los aztecas estaban ansiosos por productos exóticos, literalmente, de la mayor parte de México y del extremo sur de Costa Rica. Los comerciantes y gobernantes de Teotihuacán también interactuaron con Guatemala y Honduras. Técnicamente, así se configura Mesoamérica.

Cultura mesoamericana:

La cultura mesoamericana fue reconocida por sus características únicas como su arquitectura, cerámica, el juego de pelota, su arte y su cosmovisión. Pero sobre todo, toda su agricultura. Hasta mediados del siglo XX, Oriente Medio fue concebido como la cuna de la civilización para la domesticación de animales y plantas. Esta área fue una parte importante del sustento de los países europeos. Sin embargo, el hallazgo de los españoles mostró la existencia de un “mundo nuevo”, el cual involucraba una cultura completamente diferente y que realizaba prácticas únicas. Luego, los resultados de diversas investigaciones realizadas a lo largo del tiempo, mostraron que Mesoamérica es uno de los sitios más importantes de domesticación de plantas, principalmente del maíz, lo que dio origen a las diversas sociedades que ocuparon esta zona.

El maíz:

El origen y lugar en el que cada especie del maíz fue domesticado aún se desconoce. Lo que sabemos es que fue llevado de un lugar a otro creando un sistema de difusión que distribuyó este cultivo, cubriendo toda la zona. Así, el cultivo del maíz en milpa, (milpa es una técnica de cultivo con frijoles, calabacines, chile y otras plantas) fue adoptado por personas que pertenecían a 16 familias lingüísticas que ingresaron en diferentes épocas y se asentaron en múltiples regiones, con sus condiciones ecológicas específicas. Posteriormente, adoptaron su propia biodiversidad y al mismo tiempo originaron una diversidad cultural. Como resultado, se obtuvo la formación de aproximadamente 250 pueblos de lenguas diferentes, que tejieron una vida en torno al cultivo del maíz. Fue el centro de una nueva historia de intercambios, alianzas, disputas e incluso la construcción de una nueva cosmovisión.

Posición geográfica:

Su posición geográfica definía a la región como un punto estratégico. Esto, porque estaba ubicada en medio de los océanos Atlántico y Pacífico. Además de ser una barrera natural entre dos océanos principales, es un puente terrestre entre dos continentes importantes. Aquí ocurre algo más especial: una de las áreas con mayor biodiversidad del mundo, con multitud de paisajes naturales, una geología diversa, una de las mayores reservas de petróleo y una increíble abundancia de agua dulce, de hecho la más grande de América. Estas características favorecieron el desarrollo de la civilización, ya que dio lugar a una abundancia que aportó mucho más de lo necesario y permitió el constante intercambio de bienes.

Stehli y Webb (1985) mencionan que la unión de América del Norte y del Sur, hace unos tres millones de años, facilitó el Gran Intercambio Biótico Americano que fue testigo de especies como la zarigüeya y el armadillo que se movían hacia el norte a través del istmo mientras cruzaban antepasados ​​de llamas, gatos y osos en América del Sur. Muchos autores también explican que también se produjeron importantes intercambios de biodiversidad aviar y vegetal. En parte debido a esta historia biogeográfica, Mesoamérica se considera uno de los 25 puntos críticos de biodiversidad mundial originales y alberga más de 5.000 especies endémicas de plantas vasculares y 210 especies endémicas de mamíferos.

Por ello, el equipo de FLAAR Mesoamérica está interesado en documentar la biodiversidad que caracteriza a la zona y divulgar esta información.

Puede visitar nuestros sitios web y conocer más sobre la flora, fauna, cultura y arqueología de Mesoamérica:

www.maya-ethnobotany.org/

www.maya-ethnozoology.org/

www.maya-archaeology.org/

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